サンフランシスコのアートを守る、ミネソタ・ストリート・プロジェクト

サンフランシスコのアートを守る
ミネソタ・ストリート・プロジェクト

文:松村太郎

 
 
アメリカ カリフォルニア州サンフランシスコは半島の先端にある港町として栄えてきた。アメリカ建国の地である東海岸から最も遠く、太平洋からアメリカ大陸に入る玄関口としての役割を果たしてきたこの地には、文化、技術、そして最も進んだ多様性を含む、独自の地勢が育まれてきた。アートシーンも、「アーティストの成長」を楽しむ趣がある。

 

サンフランシスコのアートシーンは、ニューヨークにあるヨーロッパの流れを汲んだ階層的で強固な地盤を誇るものとも、ロサンゼルスのより商業的な表現とも異なる。アーティストは自由な表現を爆発させる活力を持ち、パトロンやキュレーターの評価よりも、友人や地元のアーティストの尊敬を集めるかどうかが重要だった。

 

コミュニティを重視し、都市やボヘミアン、ストリートカルチャーの影響を色濃く受けるサンフランシスコのアートシーンは、1990年代に花開き、「ミッションスクール」と名付けられた。ところが、そのアートシーンに、崩壊の危機が迫っていた。

 

サンフランシスコ・ベイエリアの経済圏で最も重要かつ世界を牽引する産業はテクノロジーだ。しかしそれは同時に、サンフランシスコおよびそのアートシーンにとって、深刻な問題を引き起こす存在となった。テックマネーを当て込んで、世界中から様々な企業や投資家が参入し始め、それに伴い物価や不動産価格、家賃などが暴騰した。いまでは1LDKに毎月50万円を支払っても驚かないほどになったのだ。

 

この家賃高騰の問題は、サンフランシスコのアーティストや彼らを支えるギャラリーの活動を大きく妨げることになった。なぜならば、活動以前に、サンフランシスコに住処やギャラリーを維持することができなくなってしまったからだ。

 

加えて2015年は、サンフランシスコ現代美術館、UCバークレーの美術館と、地域最大規模の2つの美術館が改装中で閉鎖され、家賃問題とともに、サンフランシスコのアートシーンが、いまにも吹き消されてしまいそうなほどに弱っていた。

 

そんなサンフランシスコのアートシーンは、2016年、ある画期的なプロジェクトによって息を吹き返した。「ミネソタ・ストリート・プロジェクト」だ。

 

シリコンバレーの投資家アンディ・ラポートと妻のデボラは、博愛主義者としても知られており、夫婦の財団は慈善団体への寄付や、民主党への巨額の資金提供などの活動も著名だ。そんなラポート夫妻が、サンフランシスコのアートのために作り出したのが、ミネソタ・ストリート・プロジェクトだ。

 

港町であるサンフランシスコの荒々しい一面も見せるドッグパッチ地域。合計9000平方メートルを超える広大なスペースをラポート夫妻が購入した。そして非営利団体を立ち上げ、サンフランシスコ中から、12を超えるギャラリーと、30を超えるアーティストのスタジオをそこに集結させた。一大アート拠点が、突如サンフランシスコ市内に出現したのだ。

 

入居しているギャラリーには、レナ・ブランステン・ギャラリー、アングリム・ギルバートギャラリー、エバー・ゴールド・プロジェクトなどサンフランシスコ市内だけでなくニューヨークの重要ギャラリーも名を連ねる。エバー・ゴールド・プロジェクトは、広いスペースを活用し、常時2つの個展を走らせることができ、ギャラリーの機能を加速させている。

 

ギャラリーにもアーティストにも、市場価格よりも安い家賃で、アート活動を続けられる環境を提供する様は、アートシーンに対する「機会と持続性への投資」だ。

 

コミュニティへの貢献を最大の名誉とし、ハブで有機的に拡がる新しいアートシーンを体現し、同じようなプロジェクトを奨励する。ミネソタ・ストリート・プロジェクトはそのプロトタイプとしての役割を担おうとしている。本業のテクノロジー投資で、オープンソースプロジェクトも手がけてきたアンディらしいアイディアだ。

 

その姿勢は、ミッションスクールの価値観である有機的なコミュニティの形成とフィットしており、サンフランシスコらしい独自性が、今後ますます深みを増していくことになるだろう。

 

松村太郎 | まつむら たろう

80年生まれ。米国シリコンバレーで活動するジャーナリスト、著者。テクノロジーと、ライフスタイルや教育との関係性を追求。著書に「スマートフォン新時代」(NTT出版)、「ソーシャルラーニング入門」(日経BP、監修と共訳)、「サードウェーブコーヒー読本」(共著)など。

 

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